Jaunais ziņojums parāda, ka ilgtermiņa ugunsdzēsības izmaksas grauj lielāko daļu citu darbu

Pēdējā laikā mēs esam diezgan daudz rakstījuši par “uguns aizņemšanos” - kas notiek, ja Meža dienestam pietrūkst līdzekļu, kas tam paredzēti ugunsdzēsībai, un kuru pamatā ir vidējās kūlas ugunsgrēku izmaksas pēdējo 10 gadu laikā. Tad tas ir spiests sākt iemērkt naudu, kas paredzēta citām programmām, tostarp tām, kas paredzētas, lai samazinātu kūlas ugunsgrēku risku un intensitāti. Aģentūras vadītājs Toms Tidvels nesen Kolorādoā sacīja: “Pēdējo divu gadu realitāte - un tas, kurp mēs nonāksim šogad - ir tāda, ka mums ir jāizmanto gandrīz viss (profilakses) finansējums (tā vietā, lai samaksātu par ugunsgrēku dzēšanu). ir arī gada laiks, mēs daudz plānojam nākamajam gadam. Šī plānošana (netiks) paveikta. ”

Bet ne tikai šie budžeta aizņēmumi, parasti apmēram 500 miljoni ASV dolāru gadā, kaitē pašreizējiem projektiem, tur ir arī milzīgas ilgtermiņa izmaksas. Kritiķi, sākot no kongresa locekļiem līdz aģentūras darbiniekiem, apgalvoja, ka Meža dienests ātri kļūst par Ugunsdzēsības dienestu - aģentūru, kuras pienākums 'uzturēt tautas mežu un zālāju veselību, daudzveidību un produktivitāti' ir pilnībā pārspējis tās nepieciešamību. dzēst ugunsgrēkus.

Tagad jaunajā lauksaimniecības sekretāra Toma Vilsaka ziņojumā ir izklāstīta problēma, ko rada strauji pieaugošās meža ugunsgrēku apkarošanas izmaksas, kuras pēdējos gados ir kļuvušas daudz smagākas, pateicoties klimata pārmaiņām, sausumam, slimībām un kukaiņiem, attīstībai mežu tuvumā. un uzliesmojošu krūmu un mazu koku aizaugšana. Ugunsdzēsība tagad patērē 42 procentus no Meža dienesta budžeta (ja saskaita visus ar ugunsgrēku saistītos izdevumus, tas ir 51 procents), salīdzinot ar tikai 16 procentiem 1995. gadā. Atzīmē ziņojumu:


“Pieaugošās savvaļas zemes ugunsgrēka dzēšanas izmaksas ir negatīvi un ilgstoši ietekmējušas Meža dienesta darbības, kas saistītas ar ugunsgrēku un misiju. Ugunsgrēka izdevumu pieauguma rezultātā aģentūras finanšu resursi ir lēnām novirzīti no mežu apsaimniekošanas un atjaunošanas, izpētes, atpūtas un citiem misijai kritiskiem mērķiem, kā arī uz ugunsdzēsības un citiem ar ugunsgrēku apsaimniekošanu saistītiem izdevumiem. '

Daži no 13 lappušu pārskata akcentiem ietver šīs diagrammas, kas parāda ugunsdzēsības un ar ugunsgrēku saistīto izdevumu pieaugumu:


Kaut arī ugunsdzēsēju skaits kopš 1998. gada ir pieaudzis par 110 procentiem līdz 12 000 darbinieku, mežu apsaimniekošanai veltīto darbinieku skaits ir samazinājies par 35 procentiem - līdz mazāk nekā 11 000. Šeit ir izklāstīts, kā šīs budžeta un personāla maiņas ir ietekmējušas dažas būtiskas Meža dienesta programmas kopš 2001. gada:



Atliktā apkope: samazinājums par 95 procentiem

Šī programma pievēršas “nopietnām sabiedrības veselības un drošības problēmām, kas saistītas ar aģentūras (vairāk nekā 5 miljardu ASV dolāru) apjomā apkopes vajadzībām” - tādām lietām kā kritiska dambju apkope un remonts, kā arī veselības un drošības problēmu novēršana ēkās, kempingos un ūdens apgādē. 2001. gadā aģentūra spēja apstrādāt 400 lielus šīs kategorijas projektus; šogad tas varēs izdarīt 3.

Veģetācijas un ūdenstilpju apsaimniekošana: samazinājums par 22 procentiem


Šī programma aptver lielāko daļu mežu, lauku platību, augsnes un ūdens atjaunošanas nacionālajos mežos, un tā ir būtiska, lai palīdzētu zemei ​​atjaunoties pēc ugunsgrēka. Projektos galvenā uzmanība tiek pievērsta ūdenstilpju un ekoloģisko kopienu veselībai, lai uzlabotu ūdens un gaisa kvalitāti, saglabātu invazīvu sugu izplatīšanos un samazinātu ugunsbīstamību, apstrādājot kukaiņu un slimību invadētas koku audzes.

Atbalsts atpūtas, mantojuma un tuksneša aktivitātēm: samazinājums par 13 procentiem

Valsts mežu apmeklētāji pagājušajā gadā iztērēja vairāk nekā 13 miljardus USD. Šīs programmas palīdz cilvēkiem piesaistīt sabiedriskās zemes un atbalsta atpūtu, tūrismu un darbavietas, tostarp jauniešu un veterānu nodarbinātību.

Savvaļas un zvejniecības biotopu pārvaldība: samazinājums par 17 procentiem


Šajā kategorijā ietilpst gan apdraudēto, gan apdraudēto sugu atveseļošanās centieni, tāpat kā kopienas partneru īstenotie saglabāšanas projekti un klimata pārmaiņu ietekmes kompensēšanas projekti. Aģentūra lēš, ka konsekventa finansējuma trūkums ir samazinājis tās spēju pabeigt šādus projektus par 40 procentiem.

Perspektīvāko aģentūras finansēšanas problēmu risinājumu - Likumu par ugunsgrēku katastrofu finansēšanu - atbalsta Obamas administrācija, divpartiju likumdevēji un vairāk nekā 200 rūpniecības un dabas aizsardzības grupas. Tas ļautu izturēties pret kūlas ugunsgrēkiem tāpat kā pret citām dabas katastrofām, nodrošinot federālo finansējumu vissmagākajiem ugunsgrēkiem, nevis piespiežot aģentūru atņemt naudu citām programmām (skat. Mūsu 1. septembrī gaidāmo stāstu par kongresa pasākumu trūkumu kūlas ugunsgrēkos finansēšanas juceklis).

Tikmēr Denverā bāzētajai ThinkTank Western Priorities ir vēl viena problēma, kas saistīta ar ugunsgrēku finansēšanas problēmu un to, ko tā varētu nozīmēt Rietumu valstīm - bankrots. Ņemot vērā neseno dažādu valstu priekšlikumus “atņemt” federālās zemes, grupa ir izlaidusi ziņojumu “Ugunsgrēka nasta”, kurā parādīts, ka valstīm patiešām būtu grūti spiest maksāt par šo zemju apsaimniekošanu:

“Federālās zemes pārvaldības aģentūras - ieskaitot ASV Meža dienestu un Zemes pārvaldības biroju - katru gadu tērē vidēji 3,1 miljardu ASV dolāru, aizsargājot kopienas no kūlas ugunsgrēkiem. Ja valsts zemes aresta centieni būs veiksmīgi, šīs vairāku miljardu dolāru izmaksas tiktu pārnestas uz jau izstieptām valsts valdības budžeta lapām. ”


Gregs Zimmermans, Rietumu prioritāšu politikas direktors, paziņojumā presei izteicās šādi: “Apstiprinot priekšlikumus par publisko zemju sagrābšanu, Rietumu štata politiķi apņemas savas valstis uzņemties sabiedrisko zonu saistības un izmaksas. Tomēr šie politiķi ērti klusē par to, kā viņi segtu izmaksas, lai cīnītos ar kūlas ugunsgrēkiem, nemaz nerunājot par visām citām apsaimniekošanas izmaksām federālajās zemēs, sākot no saldūdens krājumu aizsardzības līdz piekļuves saglabāšanai atpūtai brīvā dabā. '

Tā ir tā pati problēma, ar kuru saskaras pati aģentūra: kā maksāt par cīņu pret kūlas ugunsgrēkiem, nemaz nerunājot par visa cita nodrošināšanu, ko mēs vērtējam mūsu nacionālajos mežos. Cerēsim, ka, kad kongress atsāks sesiju 2. septembrī, tas rīkosies, lai novērstu tūlītējo problēmu - galveno pirmo soli, lai Ugunsdzēsības dienestu atkal padarītu par Meža dienestu.

-

Šis stāsts sākotnēji parādījās Augstas valsts ziņas . Autors ir pilnībā atbildīgs par saturu.


Saistīts:
Atpūta brīvā dabā mūs saista rietumos
10 no Amerikas mežonīgākajām vietām
Nacionālie parki: ierindoti!